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Qué es katakana

Katakana

Junto con el hiragana, el katakana es otro de los silabarios utilizados en el sistema de escritura japonés. Dominando el hiragana y el katakana ya sabríamos utilizar los sistemas denominados kana al completo, y con ellos ya podemos escribir completamente en japonés. Aunque aún quedaría dominar el kanji para poder escribir y leer exactamente igual que un japonés, aprender el kana es un inicio para que los estudiantes de japonés puedan escribir y leer textos sencillos.

Katakana

Para qué sirve el katakana

El katakana (カタカナ) fundamentalmente se utiliza para escribir las palabras japonesas que tienen su origen en un idioma extranjero. De esta forma, todos los nombres propios de otros idiomas, los nombres de países o las palabras que se han incorporado al japonés pero sin variar prácticamente su forma original, se escriben en katakana.

El katakana también sirve para resaltar palabras que queramos que la gente lea. Por ejemplo, este uso es muy común entre las tiendas y restaurantes, que suelen escribir palabras en katakana en sus anuncios para que resalten (sería el equivalente a la negrita o las mayúsculas en español). Además, también podemos encontrarnos nombres de especies de animales y plantas escritos en katakana.

Cómo aprender katakana

Al igual que con el Hiragana, el aprendizaje y uso del katakana no es complicado. Simplemente hemos de memorizar los caracteres y aprender bien a diferenciarlos. En el katakana al principio hay que tener especial cuidado, ya que hay algunas sílabas como ツ (tsu), シ (shi), ソ (so), ン (n) o ノ (no) que son bastante parecidas.

Para aprender katakana lo más recomendable es hacer un curso de katakana donde puedas ver cómo un profesor de japonés hace cada sílaba en vídeo, de forma que puedas repetirlo y practicar en casa.

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Moshi moshi

Moshi moshi

Seguro que has escuchado miles de veces a los japoneses (o lo has escuchado en algún anime) decir la expresión “moshi moshi”. Esta expresión japonesa es muy común, y vamos a analizar qué significa moshi moshi y de dónde viene.

Qué significa moshi moshi

Moshi moshi (もしもし) es una expresión japonesa que se utiliza como sinónimo de “¿sí?” u “¿hola?” cuando cogemos el teléfono en una llamada. Normalmente, cuando los japoneses descuelgan el teléfono (o se conectan a llamadas de Skype por ejemplo) dicen siempre “¡Moshi moshi!”

También puedes escucharlo cuando en una conversación entre japoneses. Por ejemplo, cuando uno de los dos interlocutores se queda en blanco o ensimismado en sus pensamientos, es normal que la otra persona le diga “¡Moshi moshi!” a modo de “¿estás ahí?”.

¿De dónde viene la expresión moshi moshi?

Antiguamente, cuando los japoneses cogían el teléfono decían “moushimasu”, que es una forma cortés del verbo decir. Pero no lo decían una vez, sino dos. Los japoneses son muy metódicos y siempre quieren asegurarse de que la otra persona les haya entendido. Por ello, por si la primera vez que lo decían no se les había escuchado, lo decían 2 veces.

Sobra decir que es algo bastante cargante tener que decir “moushimasu, moushimasu” cada vez que coges el teléfono. Como es muy largo, al final acabaron acortando esta expresión y se convirtió en “moshi moshi”.

La expresión se ha vuelto tan popular fuera de Japón, que incluso hay restaurantes llamados Moshi moshi, como el Moshi moshi sushi bar de Madrid.

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Pachinko

Pachinko

El pachinko (パチンコ) es un juego japonés que, si visitas Japón, no pararás de ver por todos los sitios. Al menos en las ciudades grandes. Se podría decir que es el pinball japonés, aunque con una diferencia: es un juego lucrativo. Si entras en uno de estos locales, te parecerá que has entrado en un casino. El ruido es tremendo, hay un montón de máquinas y de personas jugando y gastándose el dinero sin parar y es bastante adictivo (al menos para los japoneses).

Qué significa la palabra pachinko

Aunque el origen no está del todo claro, se cree que la palabra viene de la onomatopeya “pachin”, sonido que hacen las bolas de acero del pachinko cuando son lanzadas y chocan con el resto de bolas, gatillos y artilugios del pachinko.

Qué significa pachinko machine

Probablemente veas escrito en las propias máquinas de pachinko y en los establecimientos en Japón la palabra “pachinko machine”. Este término se suele utilizar para designar a la propia máquina de pachinko.

Cómo se juega al pachinko

Para jugar deberás comprar una especie de bolitas de acero que habrás de insertar en la máquina. Cuando metas las bolas, la máquina empezará a soltarlas desde arriba hacia abajo, y si alguna de ellas cae en alguna de las puertas con premio, el jugador gana el premio que corresponda. Te dejamos un vídeo para que entiendas mejor el funcionamiento del juego.

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Qué es hiragana

Silabario Hiragana

Hiragana es uno de los diferentes sistemas de escritura japonesa. En japonés hay varios sistemas de escritura: el kana (que está compuesto por los silabarios hiragana y katakana), el kanji y el romaji (que es la forma de transcribir los caracteres japoneses a las letras romanas).

El hiragana (al igual que el katakana) está compuesto por sílabas y vocales (a excepción de la letra N, que va suelta). En total son 46 caracteres, y con ellos se puede escribir cualquier palabra de origen japonés. Este silabario es el que aprenden los niños japoneses para empezar a escribir, antes de estudiar katakana y kanji. También es el que aprenden los estudiantes extranjeros al principio.

Silabario-hiragana

Cómo escribir en hiragana

Para aprender a escribir en hiragana correctamente tienes diferentes opciones:

  • Utilizar libros de escritura para niños japoneses.
  • Memorizar todos los caracteres con plantillas como la de la imagen de arriba.
  • Hacer un curso de hiragana. Te dejamos aquí un curso gratuito de hiragana grabado en vídeo para que te inicies en el japonés. Aquí aprenderás desde cero cómo escribir hiragana correctamente paso a paso.

¿Quién inventó el hiragana?

En el siglo X (época Heian) las mujeres no tenían permitido aprender los kanji, que era la forma en la que se escribía y leía en japonés. Los kanji son los caracteres de origen chino que se incorporaron al idioma japonés, y sólo podían aprenderlo los hombres. Para poder comunicarse y utilizar un sistema de escritura, las mujeres de la corte japonesa inventaron el hiragana, partiendo de una simplificación de los kanji. No se sabe exactamente quién lo inventó, pero sí se sabe que las mujeres cultas de la época utilizaban el hiragana para hacer sus anotaciones.

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Qué significa kawaii

Qué es kawaii

Japón es diferente. Y la cultura japonesa y todas las subculturas que giran a su alrededor también. Si te gusta la cultura japonesa, seguro que ya estás familiarizado con la palabra kawaii. Y seguro que aún hay cosas que no sabías sobre la cultura kawaii y lo que realmente significa.

Qué significa kawaii

Comúnmente la palabra kawaii se entiende como “mono” o “bonito”. Es una palabra que los japoneses (y los amantes de la cultura japonesa) usan muchísimo para definir algo que les parece mono. Por ejemplo, esta palabra lo usaría una chica japonesa si ve a un niño pequeño vestido de alguna forma graciosa.

Muchos saben qué es kawaii, pero, ¿cuántos saben el origen de la palabra kawaii?
El origen de esta palabra se remonta a los años sesenta. La palabra kawaii (可愛い、かわいい) derivó de la palabra kawayui, cuyo significado era muy similar. El término kawaii se empezó a usar para describir el aspecto de un estilo de escribir de la década de los sesenta en los institutos de secundaria. Esta tipografía se caracterizaba por tener unas formas muy redondeadas, y sobre todo la utilizaban las chicas. Este estilo de caligrafía se llamaba burikko-ji (literalmente, aparentar ser un niño).
Más tarde esta tendencia se extendió más allá de las adolescentes y se empezó a utilizar en carteles y en anuncios. Y más tarde empezarían a aparecer chicas que vestían y actuaban aparentando ser niñas. Es entonces cuando nació el concepto kawaii.

Dibujos e imágenes kawaii

Para que comprendas de un vistazo lo que significa la palabra kawaii, te dejamos algunas imágenes kawaii. ¿A quién no le gustan las fotos kawaii?

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